Искусство осады. Знаменитые штурмы и осады Античности - i_136.jpg
Останки, обнаруженные в подъемном ходу № 1 в Дура-Европос. Предполагают, что это один из осаждавших. Воин одет в кольчугу, шлем персидского типа лежит неподалеку. 

Осада Кремны в 278 году более проста. Историк Зосима пишет, что, когда римская армия прибыла, чтобы разобраться с главарем бандитов по имени Лидий, последний укрылся в хорошо укрепленном городе, который с трех сторон был защищен непроходимыми скалами. Его замысел изгнать всех, кто не мог носить оружие, не удался — римляне погнали изгнанников обратно в город, так что ему пришлось просто сбросить их всех со скалы.

Говорят, что Лидий особенно полагался на одного человека, «искусного в постройке машин и умеющего вести стрельбу из орудий с особой меткостью» (Зосима 1.70). К несчастью, этот стрелок был наказан за то, что промазал — случай для него крайне редкий. Оскорбленный, он переметнулся к римлянам и использовал свое искусство, чтобы застрелить Лидия, когда тот стоял у открытого окна. Зосима не говорит ничего об осадных укреплениях, которые были раскопаны в 1980-х годах. Археологи нашли там две параллельные стены, приблизительно в 840 футах (250 м) одна от другой, блокирующие единственный возможный проход в город; каждая имела ряд башенок в качестве наблюдательных пунктов. Поскольку единственный пригодный для опознания лагерь — небольшое ограниченное пространство 0,42 акра (0,17 га) — был расположен снаружи внешней стены, археолог посчитал, что осадные укрепления представляли собой двойную стену, обращенную лицом к городу. Однако ориентация башенок показывает, что западная стена обращена лицом наружу, как при двойной циркумвалляции. Значительная часть войска должна была действовать в пространстве между стенами, подобно армии Сципиона при Карфагене.

Искусство осады. Знаменитые штурмы и осады Античности - i_137.jpg
Персидская осадная насыпь при Дура-Европос, вид с юго-запада.
Раскопки 1930-х гг. показали, что по бокам она была укреплена двумя стенами из необожженного кирпича, правая из которых была толщиной более 6 футов (почти 2 м), и они скорее всего возвышались над подъездным путем, прикрывая его с боков. Слева видна башня 15.
Искусство осады. Знаменитые штурмы и осады Античности - i_138.jpg
Изображено столкновение римлян и персов в подземных ходах под стеной Дура-Европос в 256 г. н.э.
Раскопки показывают, что персы, подкопав башню 19, как раз готовились поджечь подкоп, когда римские защитники ворвались туда через свой подземный ход. 

В соответствии с тактикой, проверенной временем, после сооружения осадных рубежей последовала подготовка к штурму. Самой примечательной чертой Кремны является искусственный холм, который возвышается в долине между осадными рубежами и городской стеной. Хотя некоторые считают его артиллерийской платформой для стрельбы по городу с близкого расстояния, он несет на себе все признаки незаконченной осадной насыпи. Без сомнения, рядом стояло наготове стенобитное орудие, готовое двинуться вперед, как только будет заполнен оставшийся провал в 20 м. Неудивительно, что в ответ горожане укрепили крепостную стену в этом месте, насыпав контрфорс 50 футов (15 м), предназначенный для поддержки стены во время неизбежной атаки тарана. Но убийство Лидия, видимо, привело к немедленной сдаче города.

Осадное дело врагов Рима

История осадного дела от поражения Карфагена в 146 году до н.э. до III века н.э. относится в основном к римским армиям, осаждающим крепости не-римских (или других римских) армий. В начале этого периода Рим был настоящим властителем Средиземноморья, постепенно прибравшим к рукам приходящие в упадок эллинские царства Востока. Понтийский царь Митридат был последним восточным противником, обладавшим достаточным богатством и знаниями, чтобы построить набор осадных орудий; даже Ироду Великому потребовалась помощь Рима, чтобы в 37 году до н.э. отвоевать обратно Иерусалим. В 51 году н.э., когда другой Митридат, на этот раз царь Армении, подвергся нападению своих соседей из Иверии (современная Грузия), он нашел убежище в Горнее, где был римский гарнизон.

По поводу этого эпизода Тацит язвительно заметил, что «ни в чем варвары так не невежественны, как в машинах и деле осады, но уж нам-то эта область военного дела хорошо известна» (Тацит 2.45).

Общеизвестно, что парфяне, унаследовавшие большую часть территории древних Селевкидов в Иране, были так же неумелы в осаде во время бесконечной игры, которую они вели с Римом (причем каждый старался превзойти другого). Поменяв правителя Армении, император Нерон обеспечил своего ставленника, Тиграна V, римским гарнизоном. Парфяне тут же осадили его в Тигранокерте с помощью своих союзников из Адиабены. Однако, как говорит Тацит, «когда адиабенцы начали устанавливать свои лестницы и осадную технику, они были легко отбиты и вскоре перебиты нашими воинами, совершившими вылазку» (Тацит 15.4–5).

Римский историк считал, что у парфян недостаточно мужества для ведения осады. Несомненно, их конные армии были гораздо больше приспособлены к тактике быстрых атак и отступлений, с помощью которой и был разрушен набор осадных орудий Антония в 36 году до н.э.

Искусство осады. Знаменитые штурмы и осады Античности - i_139.jpg
План осадных укреплений при Кремне. Западная стена города (справа), построенная в эллинские времена, стоит лицом к двойной линии осадных укреплений, отделяемая от них широкой долиной, служившей естественной преградой.
Искусство осады. Знаменитые штурмы и осады Античности - i_140.jpg
Башня 14 в Дура-Европос, вид изнури города. Персидские нападающие успешно подкопали четыре стены, вызвав оползание башни, тем самым помешав использовать ее как площадку для стрельбы из луков и катапульт. Контрфорс, подпирающий стену, пристроен в наше время.
Искусство осады. Знаменитые штурмы и осады Античности - i_141.jpg
Так называемый осадный холм у Кремны, вид с севера. Археологи посчитали его площадкой для стрельбы из орудий, признавая, что по ней же войска могли идти на приступ.
Но на самом деле холм несет в себе все признаки осадной насыпи. По всей вероятности, она должна была дать возможность подвести к стене таран.

Германские племена также часто обвиняют в слабом знании осадного дела. Хотя Тациту были известны два случая, когда германцы осаждали германцев, они больше полагались на численное превосходство, нежели на технологию или тактику. В 69 году н.э., когда германская коалиция, усиленная вспомогательными отрядами перешедшего на их сторону Батавиана, осадила лагерь легионеров в городе Ветера (сейчас Ксантен в Германии), их наскоро сделанные машины были легко разрушены защитниками со стены, а появления войск, спешащих на помощь осажденным, было достаточно, чтобы обратить их в бегство. Точно так же галлы, напавшие на лагерь одного из подчиненных Цезаря, Кв. Цицерона, в 54 году до н.э., бежали при приближении армии Цезаря. Что поразительно, во время предшествующих недель они имитировали технику циркумвалляции Цезаря и даже построили осадную башню под руководством римских пленников. Это яркое подтверждение того, что даже если римляне и были искуснее многих в осадном деле, они не были единственными, кто создавал и использовал машины; неримские ремесленники и рабочие вполне могли добиться в этом успеха, имея должное руководство.

Элементы римского осадного искусства

Постройка лагеря

Для Римлян было привычным делом укреплять лагерь каждый вечер после марша. Такие лагеря подробно упоминаются в связи с несколькими осадами, и кажется логичным предположить, что в большинстве случаев устройство лагеря было первоочередной мерой для всякого военачальника, так как позволяло обеспечить безопасное размещение своих солдат. Когда армия начинала осаду, требовался не один лагерь. Судя по историческим источникам, по разным сторонам вражеского города обычно ставились два лагеря, чтобы обеспечить всестороннее наблюдение за ним. Часто по всей окружности располагались еще и дополнительные посты для более тщательного наблюдения, во многих случаях они были связаны между собой каким-либо барьером. Вегеций поясняет, что «осаждающие роют ров вне досягаемости обстрела и }гкрепляют его не только валом с частоколом, но также и башенками, так что могут отражать вылазки осажденных, они называют подобное осадное сооружение loricula» (Вегеций 4.28).